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第一集 弃剑遐踪 赵国惊悚

二十诸天 云外山 31814 2022-09-15 11:22:04

晋怀皇帝永嘉五年,孟秋晦四日——

陨霜。

杀草。

苍山如海,寒露泠泠,一耳的蛩声唧唧之中,一行雁阵斜亘长天,欲断无断,摇曳悠长……

东边有崖,青壁万寻,直下千仞有一条银涛滚滚、雪浪连天的峪溪,漂没于百仞之渊。山道的西侧冈峦重沓,林木萧萧。东峪、西岭相交成一条逶迤的山道,状似灵蛇,径向北走,蜿蜒湮没于落木簌簌的悲鸣之中……

山,乃是北望山。

道,名叫趋襄道。

出了北山,再策骑去北二百里,乃是赵北的怏怏大都,汉国赵王石勒的藩居——襄国,而趋襄道也因此得名。此地勒南北冲要,乃是通往赵北的必经之道,雄有一夫当关、万夫莫开之慨。

时序深秋,黄叶飘零,山麓郊野山道险峻,满眼的严霜滤地,乱砾陈陈,树木阴惨,境界非常荒凉。此时此地,秋日萧索之景,怵目惊心。迤逦的林隙宽道,展转东回,渐渐地传来一阵杂沓而沉重的蹇蹇的足音,杂沓之中不时可闻呼呵斥咤声,拳脚鞭箠声,栾铃马蹄声,嗥叫喘息声……天光晦惑之中,南面道上正赫然飘来一展大旗,但见旗长三尺,周边缘有黄绫,上面一面绣着一只龟蛇交绕的玄武图象,另一面绣着一个斗大的‘汉’字。

旗下为首并辔行着三匹健骑,但见它们鞍鞯鲜明,俱是清一色的“焉支”名种,浑身纯白,丝毫没有一撮杂色,领头的头颅隆起,脊背直而有纹理,健朗骏伟之间,铁蹄溅石,银鬣乘风,都是上好的宝马良驹。马上坐着三名中年骑士,左右两个人身材魁梧,穿的都是玄色襦袍,头带平巾帻,年纪也都在四旬左右。左边那人阔面宽颐,斜眉入鬓,腰间佩一柄宽阔的钢刀。另一个生得浓眉大眼,轧发如戟,一脸硬触触的胡子根根如钢似铁,生相威武已极,手中挟了柄玄色革鞘的三尺长剑。

相较之下,中间之人看来最是年轻,也惹目了许多。不过他的年纪也绝不下三十四、五,虽只着了一袭青衫,头带梁冠,却看得出乃是首领之人。此人身长八尺,臂阔三停,剑眉虎目,厚薄得宜的嘴唇上有两撇胡子,称得上雄伟俊朗之中又见儒雅。背上赫然束着一柄形式古雅、鞘色斑驳的长剑,左手执一根紫竹丝雪鞭。策骑夹马之间,神情沉定娴静,显见此人乃是剑中的不俗的高手。

这偏僻的山道上何以会出现三个武林中人?

不知道,但有一点可以肯定,那就是他们都不是寻常的武林人,这点从三人身后行仗,不难看出。原来这三骑身后相隔不远,浩浩荡荡地紧随着六十余名锦衣貂帽、劲装疾服,背插长剑,意气彪悍的精甲武士。这群武士衣着打扮一模一样,行动也似受过严格的训练,他们或安步执剑,或铁枪轻骑,如月半环地压解着四十余名衣衫褴褛、手缚铁链的囚犯,向北面襄国方向而行。

这些受缚的囚犯大多衣服单薄,秋暮之中个个都是一副秋冷难禁之容,其中除了五个衣履破旧不堪的老者和六、七个打扮各不相同的年轻人外,其余众人大多是身穿褐衣的僧人,瘦骨嶙峋、肢体恹恹,孱弱之态尽显无遗,显然是一路上吃尽了苦头,履尽了艰辛折磨,如今有一半只是徒然垂垂待死。

看这副情状,这群武士俨然是朝庭中人。但他们的衣彰打扮又不太像中原汉人,常言道“非我族类,其心必异”,只不知眼前之人又身属何族,如此浩浩荡荡、大动干戈又用心何在。其实,答案很简单,其他的暂且不说,光是那面玄武大旗和那旗上的字号,也应该想到,这群武士乃是汉国的武士。

且说方今天下,正值大晋朝永嘉年间,刚刚经历了十六年‘八王之乱’的大晋王朝,国势江河日下,重又进入了另一天下云荡之期——永嘉之乱。其间,天下先后出现了近二十多个国家,史称东晋十六国。当此乱世,天下梢有雄心壮志的人,无不豢养剑客,招兵买马。一时天下群雄并起,东夷、西戎、南蛮、北狄,四夷五胡逐鹿中原。戎狄交侵,函夏沸腾,苍生涂炭,干戈日用,天下分崩离析。短短数年间,九州云扰,天下各国攻城掠地,争战不息,渐冉日久,逐步形成了晋室南渡江南,成国拥居蜀中,汉国雄霸中原,凉、代各自拥兵自重的大乱形势。

汉国源出匈奴人,开国皇帝刘渊据说是昔日匈奴大单于冒顿的后裔,当年汉高祖刘邦初定天下,远征匈奴,结果被冒顿的四十万精兵铁骑围困在白登山,此役之后,汉高祖派刘敬出使匈奴求和,将宗室女公主嫁给冒顿和亲。从此开始,汉朝每年向匈奴纳贡不少的絮缯、酒米、食物,大汉朝与冒顿约为兄弟之邦,从此冒顿的历代子孙竟称自己是刘氏后人,大汉皇裔。

如今天下大乱,百姓流离失所,生灵涂炭,晋国积弱不振,中原的百姓重新想起和平安定的汉朝的盛世,都有思汉之心。当日刘渊挥兵中原,在永嘉二年攻克平阳城,自称皇帝,建立汉国,实有网罗民心之意。刘渊此人虽英勇无敌,一向有承天治地、牧养万民的大志。但偏偏天不假年,不久竟榻疾而终。刘渊死后,他的儿子、楚王刘聪弑兄登极,其后得始安王刘曜、汲郡公石勒辅佐,气吞河洛,霸居两河,大兴刀兵干戈之事。铁骑所指,烧杀抢掠,残忍决绝,俨然为天下雄主。

其中,汲郡公石勒一身兼任镇东大将军和并州刺史的要职,占据着昔日赵、魏等国的地盘,麾下有雄兵数十万,剑中高手更是多如过江之鲫,自称赵王。此人屡立不世战功,先诛杀了晋国东海王的世子司马毘,接着一举覆灭了晋国的四十八位封王,晋国的王爷们被他杀掉了一大半。不久之后,又帮助刘渊攻克了晋国都城洛阳城。自此而下,汉国之内杀人、流配之事再稀松平常不过。有道是国仇族恨,不共戴天,晋、汉两国的百姓水火不容,相互仇杀,武林中人也各立宗派,勾心斗角,百宗争鸣。搅得大好的中原鼎荣之地再无一片净土。一时之间,九州之大纯方千里,似乎只剩下燕国、代国、西凉和江南没有受刀兵蹂躏,天下各国各郡,都陷入了一片水深火热之中。如今,这一膘武士高擎汉国王旗,囚犯又都是晋国人打扮,想是洛阳城破时俘获并发配到襄国筑边的重犯,至于原因为何,那就不得而知了。

一干人等随着并辔三人从大道转过来,那首领之人弛疆缓辔,放缓了行速,侧坐雕鞍,轻轻的叹息一声,颇为忧戚地凭马西望,目光所及,天光晦惑凄凉,却已近了入酉时分。此人似是心事颇重,攒眉不语。

突然……

前方的渐密幽林中蓦地卷过一股凛冽的疾风,那股风吹在脸上凉飕飕的,瞬息之间又消失的无踪无影。疾风过处,不论士卒还是囚犯,都寒得浑身机伶一颤,心中冷抽。中间为首之人闻风悚然一惊,右手陡地羁缰笼马,胯下白马登时响起一声龙吟般的嘶鸣之声。左右二人也不约而同地勒住去势,倏然羁缰带停坐骑,面色微变地纵目四览,手按兵器,惶然地道:“主上……”

中间那人挥手止住二人话锋,又急急向身后诸人扬了扬马鞭,那群黄衣剑客似是久经训练,无论轻骑还是徒步的剑客,无不倏然驻足,就连中间那群囚犯也似是一路深受影响,不待有人喝止,也都跟着纷纷讶异骚动地停了下来。

青衫人颇自踌躇,狐疑地略一张望,但见林缘路头已尽,山道自此西折,周遭一片冷寂,俱无声息,并无不妥。右边佩刀的骑士脸现惊容,说道:“主上,莫非你看出有何不妥,前方又有‘上剑门’的刺客?”

青衫人立在马上向前方秋林瑟草间惊顾一回,但觉一阵出奇的岑寂,口中似是漫应,又似是自语地道:“奇怪,密林中怎么会有疾风?林中也丝毫听不到鸦雀咿哑之声。空穴之风,未必无因……”一言甫毕,身左执剑之人夹马一扬手中之剑,与青衫人并肩,双眉一扬,耸然接口道:“主上勿庸担心,以属下看前方断无刺客。想我自中都洛阳一路至此,迢递千里,虽遭遇了三次上剑门的伏击,但他们却未讨得半点便宜,反而次次铩羽而逃。如今我们身处襄国赵王的地面,任他们胆大包天,也绝不敢在赵王汲郡公眼皮子底下出来现世,而且……”那人拍了胸脯,豪气干云地又道:“我庄怀义正愁没架打,来了最好不过!”

身右佩刀之人听那庄怀义一席话,也倏然轩眉一笑,接道:“庄兄所言甚是,何世芳与老庄追随主上多年,主上深孚皇帝陛下圣望自不待言,这‘平阳一剑刘浚’六个字又岂是武林肖小之辈敢持虎须的,纵观我汉国用剑的高手,能与主上匹敌者绝不超过一掌之数。”

那叫刘浚之人似是戒惧之心不减,微微不语,目光一凝,接道:“话虽如此,但你我此行受命于赵王,绝不容有丝毫大意。上剑门一路虽三次刹羽,但行刺的人却越来越少,也越来越高明了。先是上剑门的首席剑客闻不平和三十名弟子,接着是乘风剑客郭树天和析云剑卓毕然以及他们的二十名高足,过了豫州竟连名闻江湖的河间三连剑客公孙别三兄弟和手剑风太炎也率人行刺。一路下来,犯人死了不少,我们也损失了四十余名高手,有道是‘念念有如临敌日,心心常似过桥时’,再小心谨慎也绝非坏事,而且……”刘浚沉静四顾一眼,迟疑了一下,脸现忧容轻喟一声,继续道:“这段路很是奇怪,似乎……令人心中浮泛起怯寒之意……”

庄怀义看他说得严肃,心中好笑,不假思索地道:“哪里有奇怪,我怎么不觉得?”

何世芳闻言怔了怔,略一沉吟,突然恍然惊道:“这段路确是奇怪,属下刚才懵懵恫恫觉得奇怪,主上不说还罢,这一说属下似是也有同感,这段路怎么好象冷得很,而且逾是北行愈觉冷意加重,怎么还有重霜,奇哉……”

庄怀义漫不为意地披披嘴,突然截口道:“老何,主上素来谨慎,你老何几时拜了主上为师,跟着瞎起哄。吹了阵儿北风就把你吓成这样,真是草木皆兵了。我庄怀义就是不信邪!”言罢,哈哈一笑,夹马领先而行。

刘浚略一踌躇,命何世芳传令众人加强警惕,当下挥鞭催马前行。

须臾,一行人转过了折道,前方霍然一宽,直感淅凛凛寒风扑面,凛冽之感愈来愈强,几个体弱的囚犯竟窒息得七荤八素,心中感到一股压迫感。

突然间……

人群中数声骤极惊呼齐起:“有人,树上有人——”

众人闻言一时大乱,那群武士纷纷神意惊遽,急忙紧紧护住众囚。刘浚三人神情猛震,悚然一惊,一起羁缰旋停坐骑,翘首北望,突然发现前面十丈处的一棵五丈余高的楸木之巅的叶掌之上,果然有个人,一个瞑目盘膝而坐的人。这楸树虽然高大,但最顶上的枝叶却轻弱得很,一个人若是没有深湛的修为,想坐在树巅无疑于痴心妄想。上面虽然只有一个人,但刘浚却感到了数十人也营造不出的压迫、窒息与杀机。此时树巅朗风微微,那人竟轻得如一羽鸿毛,安稳之间,身形兀自随风缓缓起伏,身上一袭时飘时坠的银色衣袂纤髾,姗姗若轻蝶一般飞舞,飘然潇洒已极。

庄、何二人瞧见那人,面色登时大变。

刘浚跨下白马刨着马蹄旋了马身,他左手高擎马鞭止了诸人,迳自旋缰斜首看去,但见此人年纪当在四旬左右,生得剑眉隆准,气宇轩昂,膝上横陈着一柄长剑。剑长三尺但却没有剑鞘,剑柄乃一截竹木所制,冷光湛湛凌人心魄。远观其人,宛如神仙中人,飘飘冉冉,给人一种仰而瞻之,高远无极的感觉。

庄怀义心中一凛,倒吸了口冷气,目光变色,惊骇地道:“霜从风?!”

何世芳脸上也泛起了惊容,凛然道:“霜从风?庄兄你肯定么?他……他就是江湖中神秘的‘霜风神剑’?不晓得……他何时竟入了‘上剑门’?”

刘浚也自心中一凛,暗蓄功力戒备,高坐雕鞍,凝神注视,洪声传音道:“尊驾可是霜从风,高候树巅,阻拦汉国铁骑,意欲何为?”

那树上之人很是奇怪,闻言并不回答,只是依然故我地坐着瞑目不语。哗哗微对的楸叶如鹅掌一般,轻轻托着此人,以及他膝上横陈的那柄长剑。若非是它,这人似迳如坐化的高僧一般,将周身之事抛诸了九霄云外。

何世芳按身上佩刀,冷哼了一声,道:“就算他是霜风神剑,在主上面前如此桀傲不驯,真是狂妄之极!”

庄怀义也皱了皱眉头,突然提高了嗓门,挥鞭喝道:“阁下究竟是不是霜从风,莫非是外强中干,敢‘坐’不敢言?”

那人依然无动于衷,瞑目不语,这刻缓缓地将一双修长而完美的双手轻抚剑上,看他动作优美,竟如抚琴一般,玉腕调弦,轻置其上,便待有所行动,却又似有所待。这当儿,何世芳看得大为不解,脸现茫然之色,突然转向刘浚,说道:“江湖传闻霜从风有两柄神兵利剑,一柄叫追风,一柄叫凝霜。追风剑止而流光转逝,无风而鸣。凝霜剑挥而风凝霜落,窒人气血。看那人膝上长剑,普普通通,连剑柄都是竹制,绝非追风、凝霜,以属下看,此人未必就是‘霜风神剑’,有可能是冒充的。”

刘浚注定这那人,沉吟着徐徐道:“他是霜从风。”

何世芳与庄怀义俱是一震,何世芳脸显迷惘之色,不解地问道:“江湖只是传闻霜风神剑名叫霜从风,与此人倒有几分相似,但……主上又没有见过他,如何知道此人就是霜风神剑?”

刘浚迟疑了一下,淡脸现谨慎之色,凝重地开口道:“地上的霜,还有他的手,”他略一沉吟,又道,“那是一双习过阴柔内力,而且功力深湛的剑客的手。”

庄怀义回头怒视了那人一眼,发竖如戟,睁目隐忍,道:“即便他是又如何,难道我们三人加上六十名剑客还怕了他不成?”他复又冷哼一声,故意大声足让那人听到,目似急电,振吭说道:“我最不喜这种怪人,要打不打的,坐在那象根木头,一副找死的样子,还道我庄怀义怕了他。主上勿忧,且待属下这就将这厮揪下来,殴打一顿……”说着就待飞身下马。

何世芳忙一把将他拉住,道:“庄兄且待,我们暂且看主上号令行事,此人怪异。”

庄怀义闻言似是怒气未消,但倏地大感讶异,突然接口道:“那厮为何一言不发?霜从风莫非是个哑巴……”哪知话未说完,树上那人膝上长剑突然嘤嘤而鸣,剑体上如凝了一泓秋水,无光照耀而旋转流动不息。一时流光渐速,嗡鸣愈盛,直摄得人头皮发炸,彻体生寒。望之凛人,林下之人几无人敢正眼看他,即使一个不经意看到了它,却也绝不敢再第二眼。刘浚见状愈觉惊奇,脸上掠过一丝诧异之色,思忖了片刻,心中突然一骇,惊道:“不好——”

哪知话犹未毕,道上众人突闻一阵清啸之声,那清音袅袅,抑扬潜转,锐厉高吭直可穿金裂石。恍如天雷鸣鼓、大河滔滔一般连绵不绝,震耳欲聋,显然中气充沛已极,和着那摄人心魄的长剑嗡鸣,列列飚扬,道上诸人俱被压得窒息掩耳。诸犯见状顿时喧嚷惊惶,杂沓不止。几个衣不蔽体的老者早吓得脸色泛灰,惊惶莫名。压解犯人的汉国剑客也一时大哗,纷纷惊慌地拔刀举剑,颇有思遁之心——所有的人都惊遽不已,即使不会武功的弱僧也知道这人是个杀星,一个武功高强的杀星,虽然他只有一个人。

一干众人尚自惶乱,倏忽——

那笑声倏地一歇,天光晦惑之中,但见一道人影身躯似幻,衣袂飞舞,竟随烟雾腾空,如鸿展翅、如月经天一般挟着一道流光,倏然飘落刘浚马前五、六丈处,看他不着形迹,动作快到极点,但却如行云流水,毫无匆遽之感。此人双脚沾地,顿时有如渊停岳峙般慨然而立,凝注着刘浚洒踏几步,轻轻垂下了那双修长而柔和的手掌。

刘浚见手下诸人军心欲散,“唰!”地抽出背上长剑,素手一挥,一剑斩断身旁一颗碗口粗的柏树,疾声喝道:“刘门剑客自稳阵角,坚守己位,违令乱我军心者,杀——”此令一出,果然颇见成效,众人见刘浚意气自若,而刺客只有一人,顿时镇定了许多,那班黄衣剑客倏地一分为二,前面一干人霍地围将过来,顿时在三人身后形成了一道人墙,赫然大有众志成城之慨。

庄怀义、何世芳二人也自“唰”地掣出兵器,飞身下马。刘浚“锵”地一声还剑入鞘,虎头剑靴下踏马镫,撩衣下马,神情自若的缓缓前行数步,倏地顿足目注那人,淡然地道:“阁下是霜风神剑?”

那人双目注定刘浚片刻,脸上突然现出了一个纯诚的微笑,微颔其首,道:“我是东门霜。”

刘浚却神情一凛,慨然而叹道:“莫非江湖中大名鼎鼎名震天下的霜从风,真名竟叫东门霜?这确是江湖中的一项隐密,今日得尊驾见告,足慰平生,刘某何幸如之。”

那人很是奇怪,淡然一笑,竟摇了摇头道:“是”。他说话时的表情完全不似方才那个杀气冲天的人,他的笑绝对是那么的纯诚可爱,使人几乎完全联想不到杀戮与冷酷,除了他的剑。那柄简简单单的剑这刻愈自惊鸣不已,一如浴风而鸣的黄钟大吕。

何世芳脸现迷惘之色,奇道:“主上,他为何摇头否认,嘴里却说是?”

庄怀义这刻也忍不住心中讶异,诧声地道:“原来他不是哑巴,却是个白痴!”

刘浚闻言,并不理会二人,神情冷漠地凝注东门霜,说道:“你很聪明。”

东门霜也自双眉轩飞,辞锋如箭,紧接着他道:“阁下也不笨,竟能识穿我东门霜的法门,难得。”他的语气很是随和,但一言一字俱透着一股沉默的力量,二人一搭话,虽平心静气,侃侃而谈,骨子里却是一出口便针锋相对,不留余地。

刘浚拿眼扫了他一遍,淡淡地道:“阁下谬赞。天下间举凡习阴柔内力的高手,多为申牌功力最强。适才阁下手中长剑愈鸣愈冷,在下才悟得其中法门,但我意会之时却为时已晚——”刘浚倏地停了话锋,双眼掠过东门霜手中长剑,一顿又道:“原来江湖盛传的神兵利器追风、凝霜二剑,只不过是两柄极普通的利剑,真正使她们如此厉害的,乃是阁下的阴冷深湛的内力,不知在下所言如何?”

东门霜笑了笑道:“‘平阳一剑刘浚’果然不凡,阁下才智超卓,远出我的意料之外,无怪乎上剑门的三路高手都铩羽而归……”他凝视着刘浚,一笑又道:“尊驾乃汉国皇上身边的红人,本就不该踏足江湖,这次刘兄既然出来了,恐怕要想全身而退,已不是一件容易的事了。上剑门就是瞅准了这次不易之机……”他语气一转,但依然面带笑容地继续道:“但无论你说多少话,也拖不了一个时辰,入酉之前,我有足够的时间杀了你们所有的人,当然也包括阁下在内。”

刘浚眉锋一皱,说道:“东门兄且慢,想必尊驾也是为上剑门之事而来,对否?”

东门霜笑着点了点头。

刘浚又道:“难道贵派就不给我刘浚一个自辩的机会,莫非阁下也认定当日平阳上剑门的杀戮乃是我刘浚所为?”

东门霜微微一笑道:“解释?我东门霜不知道尊驾如何用这两个字,轻妙淡写地一言揭过上剑门的一百多条人命……”一言及此,东门霜轻喟一声,将语气一缓,道:“不过,此事与我无关,区区也不想知道。”

刘浚先是一愕,继而攘臂正色道:“尊驾且请稍待,此事七日前在梁州在下已向贵派师门解释双方误会,当年之事并非我刘浚所为。区区一心进忠主上,虽树仇无数,却自问与‘上剑门’并无仇怨,但当日平阳城被我皇帝陛下攻克,‘河间风雷剑客’符平恰在我幕中作客,‘上剑门’之戮乃是符平冒我之名所为,这一点平阳武林中人尽人皆知。至于贵派和符平有何深仇,在下确不知情。”

东门霜闻言,潇洒地仰天呵呵一笑,接道:“上剑门百余条妄死的人命是否为尊兄所为,已不重要,阁下更用不着向我东门霜交待。但上剑门认定是阁下所为,所以我来了……”言毕脸含笑意,轻轻一抖手中长剑,但见一道流光一闪,又倏地消失在剑尖之上,一股旋转流卷的劲风绕定那锋利的剑刃,嗡嗡振鸣不已。他顿了顿,又淡然地道:“还有一点要提醒阁下,在下并非上剑门人。”言罢将眼缓然转向他处,一顿又道:“如今我不想再多费唇舌,最多只能再回答你一个问题,如果没有,请拔出你的剑。”

刘浚看丝毫劝他不过,既然对方已然将话说尽,遂两眼一睁,威棱外射,语音倏转沉冷,道:“原来阁下是奉了‘上剑门’的诛夷之诏,今天是来杀人取命的了……”一言甫毕,刘浚蓦地敛了笑容,脸上如同罩了一层寒霜般倏地沉阴下来,目光透着寒意,“锵!”地一声长吟,但见一道青朦朦的光华,霍的一亮,三尺青锋倏地出了鞘。刘浚不是个愚蠢的人,想想看,如果一个杀手能听他的猎物辩解的话,那他就不再是杀手,而是侠者。当一个杀手认定他的目标时,最愚蠢的莫过于辩解。但刘浚一点也不愚蠢,所以,他拔出了他的剑。

林中的杂踏渐渐地沉落,幽林又转静谧。庄怀义正要出手,却被一把拉住道:“主上未必不是那人对手,我们暂且静观其变!”庄怀义微微一忖,点了点头。一时二人分做两边,紧绷得如弓上弦一般左右峙立,紧紧注目中间两人。

刘浚本就是个神闲气定,智深勇沉的人,如今沉闲气定地踏着足下的枝叶叠行,但却一步比一步缓慢,轻轻一抬又吱一声踏下,沉静之中踏出了一身无边的杀气。一时两人之间的空气如郁结了一般,使得他愈来愈慢。第四步,他不再前行,他们之间再也看不到那种凛冽的杀气和那凝固般的郁结,一切都仿佛沉静了下来,场中竟是一阵出奇的岑寂。

但身后庄怀义、何世芳诸人却丝毫未松半口气,四周出奇的沉静,静得连一根针落地也可听到。在这山雨欲来的窒静之中,即使天下最不入流的剑客也能看得出,两人这刻剑披弩张,一触即发,而且必然是一发不可收拾。四步,乃是他们的临界,谁先步过了这个极限,都将遭到对手一轮迅猛无匹、难以想象的攻击。

所以,他们几乎是潜意默会地同时出剑。

突然……

场中剑光暴现,周遭众人正自眼中一花,耳中突闻剑风激荡的呜啸之声,紧接着但闻一声凌厉之极的惊鸣。注目一看,二人脚下激石飞溅,身形疾转,身影交换的一刹那,招数繁复变幻,剑影重叠,长剑交击的惊鸣之声顿时化为一声连绵不断的声音,一直延续下去,中间不曾有半刻断绝。二人深不可测的剑术,把两旁观战之人,全都瞧得目瞪口呆,就连庄、何二人心中也只有五体投地,自惭弗如的份儿了。

刘浚本就是汉国举指可数的高手,其剑法尤以轻灵迅捷著称天下,如今天下各国的剑客无不知晓,眼下这刻短短的一击间,竟发现东门霜的剑法虽不及自己快劲,但剑法之轻灵精深,身形之灵动曼妙,丝毫不下于自己。而且此人内力走的是阴寒一路,剑锋所指,怯寒彻体,那尖啸的剑鸣尤其令人心怀戒俱,若非刘浚这等剑中高手,恐怕连出手的可能都没有。

这刻,东门霜陡见刘浚的长剑倏点膻中,突然大咤一声,身形迳自一晃,竟快如闪电般倏地绕到刘浚身后,刘浚心中一骇,心道这东门霜如何竟练就了一身如此精妙绝伦的身法,但更出乎他意料之外的是,这东门霜见他长剑及身,完全可以一剑挫开,却不知他如何竟突然拼命似的,身法竟如此之快。心念电闪间,那东门霜的青锋自左首掣取督脉,已避之无及,当下刘浚身形不动,长剑陡地自肋下穿出,不顾即将加身的长剑,迳取东门霜关元、气海二穴,惊急之下他竟使出了两败俱伤的招式‘围魏救赵’。

按说此招危险异常,若是双方中有任何一方收剑不及,都将是两败俱伤的局面。东门霜何其聪明,如今他已占了上风,当然不会傻到与刘浚同归于尽,况且刘浚此举早在他的意料之中。但看刘浚两次出招的部位,不是在胸,就是在腹,心中大怒。当下剑式不变,但身形确突然划圆倏至刘浚身前,那冷啸的剑锋却离刘浚不逾一尺,直取咽喉。纵是刘浚剑法精深,但刻竟再想回剑已绝无可能,惊竦之中,左肘猛地上撩,竟要以肘拦剑。

旁立的庄、何二人看见刘浚此举,无不心下大惊,惊惶莫名,心道那东门霜的剑法何其劲利,纵是替肘一拦,却无异于螳臂挡车,也绝挡不住东门霜直赴咽喉的剑式,徒然搭上一条左臂而已。心怪刘浚惊惶错乱,竟犯此错误。这刻即使有应急之法,却已无可施之机,刘浚恐怕连最后的机会也没有了。

二人心中一急,正不敢再看,哪知场中突然惊变又起,众人耳中但闻“锵!”地一声惊鸣,再拿眼一看,刘浚竟然安然无恙,只是左臂肘出襟衣尽裂,竟露出了一块铁护肘。庄、何二人一见,心中大喜,一众围观的黄衣剑客这刻也俱是一阵欢呼。

那东门霜似是想不到竟会有如此结果,不禁一愣,继而眼中闪耀出灼灼的光芒,突然一笑,刘浚冷哼一声,手中长剑急递追击,但见那三尺青锋在刘浚手中倏然幻化成一片青朦朦的光芒,自他手中飘缈而出,如影随形地绕定东门霜疾追,但那东门霜的身法却高得骇人,踏足倒掠如飞,任那一片光芒在身前一不足一尺处追摄盘旋,配上脚下方位,妙到毫巅,旁观的众人但见两道鸿影,又如鹰矫翔舞,闪进追摄,叮当之声连成一线,那东门霜身法虽妙,但这刻也不禁被刘浚精妙绝伦的剑术所迫,无法遽然反击。

旁观的囚人一阵骚动,那群武士见主人占了上风,纷纷击剑喝彩。

正在此时,惊变突生……

刘浚正逼得紧迫,剑剑无痕,但突然间,那东门霜的身形退到一棵树下,竟然站立不动,眼看着刘浚的剑将要加喉,刘浚与众人正自奇怪他为何不躲不闪,哪知就在剑尖离东门霜尚有三寸,刘浚眼角突觉左侧寒光一闪,神情猛然一震,撤手不及,左侧突然“嘶!”地一声袭过一道剑气,眼前“当!”地一响,火花进溅,其腕力之强,造诣之佳,已臻化境。只此一剑,顿时将刘浚反震起半尺高,然后如影随形地跟到,一柄剑尖不偏不倚,正击在刘浚的剑尖之上,将他以及他的剑突然推到了右边数尺,“啪!”地钉在了一棵树上。

与此同时,那渊停岳峙静立不动的东门霜碟碟怪笑,手中长剑突然信手一挥,刘浚此时两面受敌,大见危殆,早惹得四下一片骤急惊呼。但‘平阳一剑刘浚’六个字果然不凡,但见他于此绝境之中,忽焉身若无物,猛地扶着剑柄腿脚却已倒攀上了那树杆,绕到剑的另一面急劲抽剑掣身,这一招躲得是精妙绝伦,令人惊叹,但饶是如此,肋间却已被勾下一幅衣袂,危险得很。待他立定身形,眼光一触及那人,猛地又倒抽一口冷气,张大了嘴巴,半天一句话也没说出来。

原来,那东门霜静立不动时,他的身后不知从何处竟飘下一个与东门霜一模一样的人,但见此人一样的剑眉隆准,气宇轩昂,一样的银色衣衫,湛湛长剑。所不同者,那人剑光凝滞冷森,素手挥处,冷霜簌簌而落,摄摄有声,正与适才耳中所闻不疑有二。而正是此人,方才将刘浚的剑尖钉在树上,此人无论神情还是样貌,甚至连手中的长剑也似一个模板铸就的一般。方至此刻,刘浚才知手下诸人怔立惊惶的缘故,无论是谁见了这种怪事都难免愣个半晌,更何况是名闻江湖的‘风霜剑客’霜从风——所有的人都不禁神意惊遽,猛然沁出一身冷汗,瞠目无言地瞪着场中奇怪的景象。

两个东门霜同时诡异地笑了一笑,四目凝视着刘浚脸上,象打量一件令人玩味的物什一般看着他。就在众人惊骇的当儿,两个东门霜突然一闪,身形竟然又变回了一个,猛地欺近刘浚,就在他出剑一刻,东门霜身后蓦然疾闪出一条人影,又倏然失去了踪影。如此两次,刘浚一愣,猝不及防间左臂突然一阵剧痛,大喝一声,肘下鲜血涌冒,转眼将衣袂染红了一片,却已被不知被哪个东门霜划了一剑,鲜血沥沥而下。

“化影分形?!”围观的庄、何二人愕然惊顾,口中倒吸冷起,脸上流露出无限惊惧之色。

化影分形乃是江湖上一种厉害至极的武功,必须要有特殊的法门与气质才可练成,这种功夫在武林中也止于传说,究竟有没有谁也不知道,但眼前的事实令当场懂武功的人无不神意惊遽,难以置信。刘浚一旦被创,顿时也心中一凛,急忙暗定心神,一意挥剑,与那东门霜奋力挥拼,但怎奈此功夫诡异得很,令人防不胜防,丝毫揣摸到对方的招数,但只过了十招,那东门霜一影分化,刘浚倒掠三丈,发现对方倏地合一,竟然没有追来,先声一愣,继而突然仰天大笑,倏地主动攻上,那人影顿时又一分为二,刘浚仔细一看,突然断喝一声,手中剑式不停,口中朝庄、何二人道:“庄怀义,何世芳,你们也来会会另外一位高人吧……”

刘浚话音未落,那两道人影突然加快了攻击,似乎要令他住口,但庄、何二人却早已听得清晰,脸上掠过一抹困惑之色,但继而恍然大悟,仔细一辩,这两个东门霜手中的长剑却稍不一样,其中一柄寒光凝湛,另外一个剑过凝霜,二人也不是傻瓜,天下虽然有化影分形的绝技,但却没有听说过能连剑也能一分为二的。这一点显然是个破绽,而造成这个破绽的只有一个可能,那就是他们本来就是两个人,两个长得很相似,又打扮易容得一模一样的人,这也是他们始终没有离开那片林缘追击刘浚的原因。

一念及此,庄、何二人不禁大怒,庄怀义气得怒眼圆睁,口中大喝一声,宛如平地打个霹,骂道:“妈的,老子还以为你真是个绝顶高手,谁知道是个赝货,看老子宰了你喂狗……”言间早陡地长剑寒闪,与何世芳挟刀纵入场中,也不管哪个东门霜,出手便是杀着,两人合斗一个。他们虽然分不清,但刘浚却清楚得很,他从对方的剑上,认定了与自己对手的不是先前的东门霜,因为此人的武功修为似乎比那东门霜还要高上一筹。如此一来,顿时形成了两场打斗,因为他们剑术都高绝不凡,其余的刘门剑客丝毫插不上手,所以只好守好犯人,不让他们得以趁机逃走。

以东门霜的精湛功力,合庄、何二人之力也绝非他的对手,但一时半刻东门霜也绝难在短瞬间将二人置于死地,另一边的刘浚这刻虽也堪堪与令一无名刺客战了平手,但此人剑法奇绝,内力深厚,剑风沉潜不厉,俱是阴劲,这样相持之下,孰生孰死尚在未知之数。三十五招以后,刘浚锐气已折,渐有不支,那边的何世芳见无名刺客剑气如虹,云光片影地将刘浚裹在剑幕之中,蓦然脑中一动,心道:“与其两面俱败,却不如舍我一人而解主上之厄,只要我一人能力撑东门霜一时半刻,以庄兄和主上的功力,合力杀了那人,再回过头来帮自己杀东门霜,时下也只此一途了。”

那庄怀义和何世芳向来并肩作战,携手合作了二十余年,早有了很深的默契,这刻庄怀义见何世芳向他使了眼色,又尽左后疾攻,当下已知他的用心。话虽如此,但二人毕竟有了二十年的生死交情,叫庄怀义如何能舍他而去。庄怀义心中一酸,当下恨下心来,紧跟着也是一阵疾攻,却一点也没有去帮助刘浚的意思。

何世芳眼中酸瑟,业已知庄怀义之意,一面他心系刘浚安危,另一面却是自己的兄弟,不忍舍离,却让自己取舍,他来拖住东门霜。一念及此,他神色一黯,悲愤填胸,仰天长啸一声,突然疾攻将庄怀义排到圈外,庄再也叉不进去,虚击了一剑,无奈之下身形却猝然暴起,陡地倒掠划空而起,平掠数丈,接着又点足再三纵就到了刘浚处,挥剑疾扑无名刺客肋下空门,此变惊遽发生,东门霜和那无名刺客都不禁一惊,东门霜大叱一声,加紧了攻击这边仅剩的何世芳,双方顿时一前一后,一首一尾,斗得不亦乐乎。但何世芳如何是东门霜的对手,不过十招,突然被那东门霜弃剑用掌,砰地一声印在了他的胸上,何世芳痛嗥一声,掩面翻出数丈,那东门霜在不看他一眼,回头一顾无名刺客,发现他正和刘、庄二人打成平手,当下放心地冷哼一声,目光突然盯上了那群锦衣剑客,眉宇间洋溢着一股子阴骛之气,突然厉声大笑地疾扑过来,见人就杀,如拾草芥。

刘浚与庄怀义见状,目眦欲裂,红眼怒吼。

庄怀义双目火赤,大喝一声,道:“阁下……你究竟是什么人?”

无名刺客嘴角噙着一丝冷笑,轻蔑的道:“我叫谷风。”

刘浚一惊,道:“谷风?莫非……”

这谷风冷冷一笑,道:“方才你问我霜妹她是不是霜从风,他摇头说是,摇头的意思是他不是霜从风,回答‘是’的意思是她是霜从风的一半,而另一半就是我。‘霜从风’就是霜风神剑,也就是我谷风和我霜妹,知道了这个秘密,你们可以死而无憾了……”

刘浚闻言,心中不由暗暗一震,猛地想到方才自己紧逼东门霜的胸腹时,难怪她勃然大怒,原来她是个女人易了容,但这易容术也用得太奇了,乍见谷风与东门霜竟然长得一模一样,实在骇人,这恐怕也就是‘霜风神剑’诡异的原因了。

刘浚道:“江湖传闻‘霜风神剑’以凝霜、追风二剑而得名,却想不到原来是因为阁下二人而名。这么说来,知到这个秘密的人江湖上不是没有,而是都死在了凝霜、追风二剑之下,这也能解释‘霜风神剑’最厉害的剑法‘霜风分形’,原来所谓的化影分形分身之术只不过是江湖中人的错觉。”

“不错。”谷风面上笼罩了一层冰霜,冷笑着道。

“我不管你是谁,尊驾可斟量一下能否杀了我们两人?”刘浚喝声中暴攻过去。

谷风挥剑如雨,不疾不徐,同时碟碟怪笑,两眼寒芒外射,顾盼之间流露着狂作之态,他扫过庄、何二人,剑涌如山地冷冷道:“我杀不了你们,难道你们还杀得了我?但我霜妹杀了那六十名剑客,到时再来助我,你们还不是要死……”言毕嘿嘿冷笑,眼中神光湛然。

刘、庄闻言都骇然震慑,断喝一声,涌身急攻猛扑,加紧了攻势。谷风也大喝一声,剑尖上发出嘶嘶的怪响,毫不放纵,双方顿时纵横迂回,剑光霍霍地打在一处。

正在双方在首尾两端酣战之际,中间的犯人乱作一团,惊惶失措,停也不是,逃也不是。正在此时,冷不妨东面悬崖下倏然飘身攀上十余名执刀之人,但见他们俱是身材魁伟的彪形大汉,装束打扮都一样,个个青色长袍,白带束腰,神态彪悍。掠上崖际一言不发,像一阵旋风般突然扑入中间见人就杀。原来,对方早将这班青衣刀客用绳锁吊在东边崖际,待到双方前后酣斗而无分身之遐时,突然杀出,的确是一只奇兵。那群汉国武士腹背受敌,如今中间突然又如同被插入了一刀,顿时为之大乱,好在中间尚有一干人犯挡着,但这些犯人手缚索链,那群黑衣刀客简直如虎入羊群一般。中间五、六个年纪大的人犯甚至吓得动弹不得,徒然待死。

展眼间,地上已横七竖八,倒着有几十具尸体。剩下的十数名囚犯早吓得魂飞魄散,拼命地向两边逃去。那帮青衣刀客见状,非但毫无住手之意,反而杀心逾炽,提了刀穷追猛击。正在此时,犯人人群中一道人影惊鸿突现,迅如惊雷,身上挟着一股凌厉的掌风罡啸,凭空直趋人群中一个褐衣老年囚犯,此人身形是那么突然、迅捷、惊遽,一路凌空,所向披靡,左右莫撄其锋,所有阻挡的人砰砰都被击飞震散,倒地就死,到那褐衣老年囚犯骇然惊顾地注意到时,已然躲闪不及,但闻“砰!”地一声大震,紧接着一声惨叫,那老囚的身影恍如堕空的折雁一般,直抛到三余丈外,硬直直地跌落地上,直扑得碎石激飞。那掌风的余势尤自砰然四散,直激得左近诸人身似刀割,掩面而遁,刀剑皆飞,其掌力之混雄,令人惊心动魄。

那出掌之人一击得手并不滞留,身形一纵,恍如翔鹤一般凌空虚渡,倏然飘落西侧一道数丈高的岭冈之巅,渊停岳峙,此人出手是如此的惊人,那岭冈之下所有的人无不被震慑了——东门霜、谷风与刘浚诸人的撕杀与一群青衣刀客的杀戮突然都停了下来,纷纷不由自主地翘首观望巅上那人。但见岭巅之人竟也是一个衣不蔽体的年老的犯人,看他年纪当在六旬左右,身材欣长,面容瘦削,额骨高耸,白髯绕颔,两眼深沉阴冷,眉宇间透着一股冷肃之气。此人点足而立,威棱外射,隐隐有一种慑人之威,那股静极欲动的凛凛霸气淅凛凛地裂体四射,山道上所有的人与其目光相袭,无不胸闷窒息,不寒而栗,莫敢直撄其锋。

这人也是个年老的囚犯,那皱纹累累的脸上一双原本昏惑的老眼微瞌之间,寒芒倏的一闪即收,畏缩之状突然变得身量高伟,俨然不复先前被囚时的恹恹之态。而地上中掌之人也是一个褐衣褴褛的年老的褐衣囚犯,此刻委颓地上,面色蜡黄,冷汗淋漓,吐了一地的血。

一直拼命激斗的刘浚和谷风、东门霜几人见了冈岭上那人,纷纷收剑,喝止手下各自后退,一时之间两方纷纷收了己方尸体,泾渭分明地集结前后两处,岭下霍地闪开了一片颇为宽敞的空地,空地中间只剩下那中掌的褐衣老者和十余名仅存的囚犯,惊惶莫名地聚在一处,骇然惊顾地不知所措,眼中弥漫着死亡的气息。这时,山道上血流成河,尸体倒了一地,残肢断臂,横七竖八,阵阵血腥之味,中人欲呕。

突然,奇怪的事出现了……

原本仇深似海、恨不得生吞对方的刘浚和谷风、东门霜三人行到一处,神情依然冷漠地相互望了一眼,再不动手拼命,竟然相携一起行至那老者置身的岭下打了声胡哨,那班凶戾的黑衣刀客闻风也纷纷行到岭下,和刘浚三人恭身向岭上老人行礼道:“属下等见过庾先生!”

那庾姓老者闻言并不答言,嘴中只冷冷地低喝了声:“杀——”。

突然间……

中间空地仅余的犯人中,两名杂衣的少年犯人陡然从身下抽出暗藏的软剑,骤然发难,素手轻挥间,一时叫声、惨嗥划破晦空,凄厉相闻,相传数里不绝。十数名和尚囚犯纷纷披靡,展瞬间仅余的一干人犯尚未弄清眼前发生何事,尽皆命丧二人之手,其剑法之快,下手之毒,骇人听闻。

那两个少年见已得手,嘴角噙着一丝阴残的笑意,神色自若地收起长剑,依然故我地拍了拍双手,似是拍拭轻尘一般毫不经心,踏过十余具尸体,面不改色地径至岭下,向巅上老者也自躬身攘臂,道:“虎门二杰连城、柯继幸不辱命,见过庾先生!”

那姓庾的老者微微颔首,挥了挥手,虎门二杰倏地闪到一旁,恭身侍立。

秋风萧瑟,白露为霜,纷芸杂踏的山道复又归于平静,不闻一丝人声。只有刘浚的手下似是脸色泛灰,惊惶莫名,战战兢兢地疑惑不已,不知究竟发生了何事,何世芳已经受伤,庄怀义目睹此景,也兀自怔然地瞧诸场中,神意惊遽,显然毫不知情。

峪下激溪尤自激流澎湃,声流不绝。静谧的山道似完全没有发生过杀戮一般,阵阵血腥之味,扑鼻欲呕,但地上的折刀断剑、一堆尸体和那斑斑的血迹,染满了微带枯黄的荒野,触目惊心,赫然地昭示着在凄瑟中消逝的惨烈。

岭巅的老者一双鹰隼般的利眼,动也不动地盯着场中,场中一个卷伏于地的身影,一个褐衣老者的身影——那个被他一掌击飞的褐衣老者。所有人的目光都凝聚在老者身上。这山道下发生的事是那么突兀诡异,又令人不可思议,而那庾姓老者和虎门二杰显然是刘浚、谷风和东门霜的主人,他们藏身在犯人中间,却只是为了那个褐衣老囚犯。这点那褐衣老囚自然没有想到,刘浚手下的一群剑客也是牺牲品,何世芳就身受重伤,但所有的事又是怎么发生的?

蓦地,地上那褐衣老人竟颤抖翻了个身,缓缓地撑站了起来,凄清之中但见那人年近六旬,面目清癯,眉清鼻挺,长髯五给,满面风霜,颇有几分清古之气,嘴下飘拂的胡须沾了斑斑的血迹,但他看起来精神攫烁,俨然不似身受重伤之人。他环视了四周一眼,振衣而立,一双深沉的眼睛注定了巅上老者。

岭巅的庾姓老者鹞眼鹰鼻,一脸阴鸷地双目一触,碟碟怪笑地道:“一炷香,阁下中老夫一掌,一炷香的功夫不到竟伏地而逾,足见阁下内功的确很高明!”

褐衣老者闻言智深勇沉,眼中闪耀出灼灼的光芒,但他一旦触及到了一地的尸体,神情大变,心头剧震,唇边闪过一丝轻微抽搐,睁目道:“你……你究竟是什么人,为何暗下毒手偷袭老夫,还……还杀这么多人?”

那庾姓老者枯老的脸上抽动了一下,双眼闪过一丝冷酷的清笑,“唰!”地从身上抽出一柄黝黑的木剑,甩手一掷,那柄木剑顿如一道乌光般“噗!”地一声,直插那地上褐衣老者身前,入地两尺有余。庾姓老者面色沉寒如故,冷冷地道:“想不到你还有一腔悲天悯人之情,区区的名字阁下或许听说过,我叫庾谨之,至于我为何出手偷袭,阁下你心里比我更明白。见到眼前这柄黝木长剑,你还用得着遮遮掩掩么?”

褐衣老者微微一震,脸色凝重地缓缓道:“原来是汉国赵王石勒幕中三大剑客中的幻剑庾谨之,如雷贯耳,在下闻名很久了,但却不知阁下偷袭的功夫更胜名誉江湖的幻剑三分!”

庾谨之冷冷地道:“阁下尚未回答老夫可否识得这柄黝木长剑?”

褐衣老者看了那柄黝木长剑一眼,突然拂髯仰天大笑,眼中倏地掠过一种无御的豪气,凝重地开口道:“尊驾果然好眼力,这确实是我的剑。”

庾谨之道:“那就对了,我们找的就是阁下……”庾谨之冷冷地望了他一眼,加重了语气,恍如暮鼓沉钟,又似冷钹寒铁般一字一言地道:“太微神剑凌重九!”

褐衣老者神色一动,抬目说道:“阁下很高明,你识破在下行踪。”

庾谨之阴声细气地道:“谬赞。庾某常闻‘太微神剑’凌重九以剑为友,常御左右而不离身,无故斯须不撤。当日洛阳被我汉国攻破,白马寺被围时,寺中所有的人都被生擒。阁下武功高强,本该挟剑杀出洛阳,却你却弃剑失踪,当然别有所图。而当今天下能令太微神剑弃剑易容的,恐怕只有竺法兰的四部佛家妙典和玉龙子了!”

凌重九不置可否地哼了一声,一时间神色黯然,喟然一叹接道:“想不到当日白马寺重围之下,凌某为掩饰身份而藏匿在阑台石室中的木剑,竟惹来了杀身之祸,还害了百余条无辜的性命……阁下也忒狠毒,设下诡计迢递千里一路追杀至此,甚至不惜自己人杀戮自己人来引出老夫,庾谨之你好恨毒的心!”

庾谨之嘿嘿冷笑一声,得意地狡黠阴狠地道:“这也是迫不得已,我汉国剑客只知凌重九年近六旬,但白马寺的囚犯中的老者却有十余名,为了不打草惊蛇,只得布局逐个击破,将年老之人一个一个地杀死,再搜遍全身查找,直至找到玉龙或只剩两个老者,那么其中一个必是凌重九!”

凌重九气涌如山,双目赤红,切齿道:“而另一个就是你!”

庾谨之阴骛诡猾地格格怪笑道:“你能委屈大驾装扮易容,我当然也能。但你一路上掩饰得极好,我竟然没有察出丝毫破绽。你的确很聪明,所以我们才精心布局。否则阁下身怀玉龙,以你的轻功必闻风而逃,一入江湖,再难寻找,所以我们必须先布个密不透风的‘铁壁’,请君入瓮,才可确保一定能捉到你,否则,我庾谨之岂不有负我主赵王的圣谕。”

凌重九闻言目眦欲裂,怒眼圆睁地惨笑一声,道:“赵王石勒?!想不到他心机如此之深,为了区区一钮玉龙,竟不惜杀伤百余条人命。不用说,上剑门之事也是伪造之说了?”

庾谨之断然地道:“当然。”

凌重九怒极突然扬声狂笑,颤抖双手从怀中抹出一快美玉,但见那玉乃是一块径约两寸、厚约一寸的圆形温玉,其上正反两面各雕有一条盘成大半个圆形的虬龙。龙体卷曲,龙吻前伸而上翘,双睛突出,嘴闭鼻平,背部近颈处有一圆孔,果然雕工精美无伦。

凌重九眉细鼻尖,透出一种威煞之气,冷冷地道:“阁下找的可是它?”

庾谨之和刘浚、谷风和东门霜诸人一见那块美玉,无不心系神弛,双目注定那块玉再也不能斯须离开。岭上的庾谨之冷酷之态顿转,脸上掠过一种难以言喻的神色,双眼的贪婪之相一闪即收,咳了一声,说道:“不错!不错!”

凌重九眼里闪过了一道冷电,道:“玉龙子果是不祥之物,刚一入世就害了数百人。既然是它没错,我凌某今日就毁了它!”一言未毕,右手作势运功。岭上的庾谨之眼见救之无及,蓦然斜纵下岭巅,闪电般地一掠数丈,转眼便到了凌重九面前,一面惊惶地道:“凌兄慢来——”

岭下的刘浚、谷风、东门霜、虎门二杰和那批刀客听闻凌重九要毁了玉龙子,俱都吃了一惊,面面相觑,尽皆变色,作势欲扑,那庾谨之疾喝一声,霍地挥手喝止诸人,惊急地道:“凌兄且住,我们有话好说,慢慢说!”

凌重九一副心意已决神色,接道:“有什么好说的,这块烂石害人不浅,我不毁了它难道让它再害人命不成?”

庾谨之心中恨极,但他是个狡黠阴狠、深沉狡诈之人,心中虽已暗萌杀机,面上却丝毫未曾显露出来,只见他皮笑肉不笑的虚与委蛇,眼角吊起,说起话来突然矮人一截地道:“这玉石确是祸端,但凌兄一旦毁了它绝难全身而退。若它落入我汉国之手情况又自不同。天下虽大,却又有何人肯因区区一钮玉石而得罪汉国百万雄兵,千名剑客。”庾谨之稍稍一顿,拱手北拜接着道:“我汉国藩王石勒,封地襄国就在咫尺,谊属地主,赵王早闻凌兄大名,意求拜识。不知凌兄可肯枉驾,劳玉趾襄国一行?”

凌重九心中冷哼,暗蓄功力戒备,凝神注视,开口道:“区区一介江湖草莽,缘分浅薄,当不得他石勒如此妄驾,恐怕阁下多此一说了。”

庾谨之察言观色,面色沉寒如故地仰天碟碟怪笑,道:“身穿罗绮,食用膏粱,出乘舆马,入押金资,乃天下芸芸众生毕生所求,难得赵王晌识,只要凌兄点头,荣华富贵即在眼前,唾身可得,凌兄又何必与我汉国为敌,遁迹江湖,如累累丧家之犬呢!”

凌重九冷冷地不屑一顾,慨然叹道:“巍巍荡荡,惟天为大,惟天朝则之。一来我乃晋国人,也不能虚与委蛇,以身侍匈奴豺狼;二来石勒要的恐怕只是玉龙而已。区区如何行止,不劳尊兄神色。倒是阁下,想不到名誉江湖的幻剑庾谨之不但偷袭的功夫天下绝伦,就连求人的功夫也不一般啊!”

庾谨之闻言脸色倏然一沉,强抑怒火缓缓地道:“凌重九,我劝你并非是怕你,纵然你在江南名闻闾巷,侠义倾城,但如今你身在汉国,你有何能耐与我赵王百万之师作对。而且……”庾谨之嘿然冷笑一声接着又道:“昨日阁下经过一片枫林时是否觉着有什么不对?”

凌重九不明白他何以突然有此一言,但转念一想,昨日巳时他们确是穿过一片灵枫,而且……他突然心头一震,脸色泛灰,惊惶莫名,这刻想起来确有可疑,当日他们入林后,刘浚还故意在那里停歇了一会儿,感觉中似是鼻中闻到一丝淡淡的异香,当时还以为是什么花香呢,如今经庾谨之一提,竦然一惊。

庾谨之得意地连声冷笑,道:“春秋晋献公二年春,身在郑国的周惠王的一匹玉马变幻为蜮,以气射人,靡者皆死。蜮毒奇毒无比,天下无双,但并非无色无嗅,他色呈丹朱,味如幽兰,所以在丹枫林中下毒乃是上上之选。”

凌重九脸上掠过诧异之色,庾谨之冷笑道:“凌大侠已经中了在下的蜮毒,蜮可以气息射人,距人十丈射人之身影。这是一种霸道无比,歹毒狠辣的毒气,举凡被射之人,没我独门灵药,十日内百脉内焚,外表看来完好无损,内脏却溶为一团,惨啸而死。阁下适才中了我一掌而运功疗伤,你已运了内息,若是所言不错的话,凌大侠绝难活过七日了!”

凌重九闻言心头突地一震,忙运气一试,忽觉带、冲、任、督四脉痛如火焚蛇噬,五脏翻腾,不觉面色微变。想不道时隔千载,幻剑庾谨之竟懂得御蜮之术。凌重九略一思忖,依然沉定地道:“原来幻剑庾谨之还有第三绝,只不知阁下剑法究竟排名几何?”

那庾谨之心中怒极道:“凌重九……”哪知他一言未讫,凌重九突然“唰!”地从地上抽出了那柄黝木长剑,身形化为一道清影,虹射而至,疾向西边的庾谨之和虎门二杰掠来,同时手中长剑流转,快逾闪电,分光承影,化为无数,片刻间一团乌光,卷袭而至。那三人同是一惊。庾谨之陡然大喝一声,如迅雷忽发,掌影如山,左倾身形,左掌微推,发出一股凌厉的掌力,右手同时竖掌猛劈过去。其余二人也是挥剑相迎。哪知凌重九身形尚未着地,竟突然将手中玉龙疾如闪电般甩至西边的乱冈,同时身形藉那冲力陡地一个旋身,凌空折回反冲,妙到毫巅地剑剑相承,寻瑕蹈隙地一剑二分倏然疾刺身后的谷风与东门霜二人,其身形之轻灵巧快,曼妙惊人,远非常人能及。

庾谨之没想到凌重九竟舍得将玉龙子甩弃,而谷风与东门霜二人也未想到他的轻功如此超凡脱俗,心道纵然你剑法超绝,但奈何身中奇毒,绝难提聚真气。不意此刻的凌重九尚有一博之力,此剑虽无神钦鬼伏之力,却也长剑流转,越来越快,片刻间化成一团杀气,卷袭而上。谷风与东门霜二人惊惶之下,长剑未及一举,凌重九的黝木长剑已然避之不及,耳中但闻“嗤!嗤!”两声,再看场中,东门霜右手长剑坠地,鲜血长流,拇指已然断为两截,恐怕此生再难握剑。而谷风喉间“嗤”地一声,接着“砰”地一蓬血雾陡然暴现,疾喷而出,手中长剑愈加鸣得惊人心魄,他左手捂着喉间,“咕通”一声跪到地上,长剑倏地失去了惊鸣与光彩,“锵”地一声坠落尘埃。而一剑将谷风与东门霜分开的凌重九,身形疾掠至刘浚和庄怀义二人东首。

谷风死了,东门霜重伤,庾谨之和虎门二杰随那玉龙急急向巨石后隐去,所有的一切俱在展瞬间发生。惊变发生得是如此之快,如此的骇人,以至武功低微的刘浚手下和那班青衣刀客俱惊在当地,丝毫无插手的余地。一击得手的凌重九真气已尽,再也提不起半分内力,但他的目的已经达到,眼下只等刘浚和庄怀义二人向他进攻,好借重他们的力量跌落东边崖下滚滚的峪溪,这样一来或许还有一线生机。

二人果然出手了,这么好的机会换了谁都不会放弃,对方的破绽和将绝的真气,造成了绝好的时机。刘浚远比庄怀义快得多,奋然大叱一声,身形疾如御风,轰然推出一掌,不偏不倚正击在凌重九腹肋间。刘浚出的是掌而不是出剑,因为现在杀凌重九应是易如反掌,但他不能杀他,因为事关玉龙子和玉龙子的秘密,天下能参透其中原委的人不足一掌之数,而凌重九必是其中之一。这也是凌重九意料之中的事。所以他绝对不能放弃这唯一的机会。凌重九闷哼一声,身形不稳,踉跄疾退了大半丈。略一停顿,一声清啸,强运气海中最后一丝真气,藉着这股被击的力道弹足后掠,身形盘空而起,在刘浚诸人的惊叫声中,如陨石一般飞跌崖下……

滔滔不绝的峪溪在凄风中滚滚东去,崖际再也不闻一丝金铁交鸣之声,凄风瑟瑟的山道只剩下斑斑的血迹,累累的尸体和那群被一路利用而惊颤在当地的武士。惊急的刘浚诸人掠到崖边俯身下瞰,但见谷底阴沉晦迷,滔滔的峪溪之上轻罩着一层淡淡的雾霭,晦惑之中不见一丝人影,这时西去寻找玉龙的庾谨之和虎门二杰气急败坏地掠了回来。他们已经看到了这边发生的一切,但却并未寻得玉龙子。

刘浚看他的神色,急忙问道:“庾先生,玉龙子呢?”

庾谨之怒极地一掌将身旁一块大石拍裂,目射寒光,狠狠地道:“玉龙子被那老匹夫丢到了西边一岭下,想不到中了我的蜮毒还有如此功力,还让他侥幸逃出生天,真是可恨!”

刘浚望了悬崖下的滚滚巨流一眼,转身攘臂接道:“凌重九跌下峪溪未必能活,况且他还中了庾先生的蜮毒,我们还是快些绕到西边岭下去寻玉龙子为务……”

庾谨之看了刘浚,不以为然地道:“那凌重九也未必会死,今日擒不到他,他日必为大患。他的兄弟‘紫微神剑’冯万乘和‘天市神剑’傅怀远都是剑法超绝,他们在江湖上被称为‘三垣神剑’,足见其他两人也厉害得很,我们必须找到他!”

刘浚闻言无语,微忖片刻道:“这样好了,我和庄怀义去寻玉龙,庾先生和虎门二杰去寻凌重九。完成之后,我们到赵王的封地襄国会合,如何?”

庾谨之面目阴沉,脸泛恨意,冷冷一笑道:“阁下果然好主意,但你寻得玉龙还会到我主上的封地么,恐怕早回平阳向皇上邀功去了!”

刘浚也自脸色倏地一沉,怒道:“庾先生,你我都为汉国出力,你不信我?”

庾谨之嘴角噙着一丝冷笑,阴骛诡猾地道:“当日我主上赵王和皇上攻洛阳时有言在先,克下洛阳皇上保我主上得竺法兰的四部妙典,自己得玉龙子。但洛阳城破,竺法兰的四部妙典没找到,皇上的诺言无法实现,如今我主上定下妙计得了玉龙,阁下怎能说要就要?”

刘浚还要发作,旁边的庄怀义忙拉了拉他的后襟。刘浚微微一怔,旋即收了怒容,语气一缓道:“你我尽在此地口舌,绝非明智,若是我们去晚了,玉龙为外人所得,岂不徒劳无益。我们一起先寻玉龙,后搜凌重九如何?”

庾谨之也缓了一缓道:“眼下也只好如此,待我们擒了凌重九,再计较玉龙之事。”

刘浚颔首道:“如此甚好!”

当下,庾谨之和刘浚二人分别传令手下收拾刀剑,一时之间,赵王的人和汉皇的人纷纷将崖上尸体滚落崖下,匆匆西向而去……

※※※

远山含淡,近水滔滔。

滚滚东去的大峪溪敞开心胸,倾情迎合着霏霏的细雨,一如那浴风瑟瑟的萎黄的荠草,轻轻地触摸着它们,倾听着他们,和那突然从天而降,跌入她怀抱的不速之客——凌重九。

他的伤有多重,能否逃出生天,连他自己都不知道。砰然的一袭入水的巨撞,冲得他头昏脑账,七浑八素,蒙然不知人生何世。滚滚的大峪溪如卷打一枚秋叶一样,将他翻卷浮沉,拖拽旋转。什么是昏昏噩噩,什么是虽波逐流。也许当一个人连自己的生命都无法掌控时会清晰地感觉到身不由己的可怕,一如人在睡梦中坠入无底旋涡的梦魇,浮沉,窒息……

他几乎选择了放弃,其实他基本上没有什么选择。但突然窜如腹中的溪水呛得他竟然神情为之一清。

“我不能死,否则天下之大,再也不会有人知道玉龙子的秘密。而且,还有那下落不明的名剑……凌重九!凌重九!”他拼命地喊着自己的名字,强运了一丝的内息经会阴穴入督脉,经大椎直冲十二正经中的手三阳和足三阳六条经脉。倏然间他的手脚动了动,他奋力地向暗左近的岸边攀游,但他实在是体乏无力,游了半晌只靠近了五尺,但他没有放弃。突然溪流微折,一股反弹而至的冲力将他砰地一下抵到靠岸处,也激得他精神一振,他借势拼命地向岸上划去。终于,他做到了,他一掌攀住了岸边的一块大石的棱角……

天下所有的一切仿佛都在命运的掌控下运转不息,不管你是诸侯还是天子,剑客还是杀手。而且能促使它运转的往往是几件东西或是几件事,譬如玉龙子,又譬如竺法兰的四部佛家妙典。为了它们,汉国国君刘渊不惜兴雄兵百万攻克晋都洛阳,而成国李氏、凉国张氏,代国的六修,幽燕的慕容氏、宇文氏和段氏都有剑客闻风而至。但结果是刘渊克下了洛阳,俘获了晋怀帝,几乎灭了整个晋国,但结果玉龙子也未找到,甚至连竺法兰的一部经书也未见到,更遑论其他诸国的剑客了。

气急败坏的刘渊一怒之下,下令紧闭城东建春、东阳、清明三门,城西广阳、西明、阊阖三门,城南开阳、平昌、宣阳、建阳四门和城北的大夏、广莫二门,屠城戮民。凡在街头遇到汉国以外之人,一律格杀勿论,然后再剥光尸体搜索玉龙子和经书,格杀令一直有效直至找到两者为止。屠城之令一下,一时洛阳城内哀鸿遍地,尸横如山,街道之上冷冷清清,静得令人发毛。城内臭味熏天,焚烧尸体的烟雾弥漫之中,不时晃动着一群手执火把和利刃的朦胧的身影。

破城第四日,刘浚和庾谨之同时在白马寺的一座佛龛之下找到了凌重九的那柄黝木长剑,刘渊方解除屠城令,但为了不引起其他诸国剑客的注意、防止他们向外传递消息,封城之令依然不解。当下刘渊问及有何妙策寻得玉龙,赵王石勒方献了明修栈道暗渡陈仓之计。他断定那柄剑的主人凌重九尚匿于白马寺内,而且玉龙子和经书必在他的手中。但汉国剑客又不能立刻入寺搜捕,毕竟太微神剑凌重九武功高绝,在不知谁是凌重九的情况下冒然入寺,必然打草惊蛇,惊乱之下以凌重九武功逃出寺外简直易如反掌。若一个不留神真个让他逃出白马寺,则以洛阳之宏大,建筑之浩繁,再擒他简直如痴人说梦。

所以石勒先派了虎门二杰、庾谨之和四名假扮的晋国人混入寺中,第五日声言得到消息,白马寺中收留了晋国人,大逆不道,入寺擒了那四名自己人假扮的晋人。接着又以寺中收留叛贼为名,寺中之人除住持方丈道弘禅师被削首示众以外,其余诸人无论僧俗,一概铁链缚手发配赵北戎边筑城,来个明为发配,暗寻玉龙……

※※※

天,愈来愈暗。

雨,越下越大。

栖身在霏霏的淫雨中瑟摇的野草,此刻再也不堪那白雨化珠万箭齐发的威压,纷纷惊摄地拜伏于地。突然天际一道电掣红绡耀亮了整个山川,一串惊天动地的巨雷如当头棒喝,将凌重九从昏沉的思索中重又拖到了江边。水流滔滔,创痛依旧,无情的江流肆虐地撩拨着他酸痛的脚踝……

创痛与惊雷令他神情一清,他奋力地攀上河岸,不经意的抬头间,赫然看到一个朦胧的影子。沿岸上溯六、七丈,赫然立着一个熟悉的身影——剑,那柄随他坠崖时直插入地的黝木长剑。看到它,凌重九心中一阵莫名的激动,他跑过去“嗤!”地一声将其拔出。如执手一位阔别多年的老友一般,右手剑指从它剑柄沿那剑身一直拭到蚴黑的剑尖。凝视着她,他似乎看到了那柄他苦苦寻了半生的名剑——一位可以削平天下的治世良才。

“今日我得不死,上天又预我将寻得名剑,我绝不能就此放弃……”一念及此,他顿时精神一振,收好长剑,徐徐忖道:“以庾谨之老贼深遽的心计与思谋,不久他们即会寻到此处,我须得快些找个安全的地方疗伤……”他低喃自语,同时心中快速地思忖着应对之法。但常言道“危巢之下岂有完卵”,这刻恐怕汉国的百余名剑客和刀客早绕下了峪溪,正封了出口四处搜捕自己也说不定。忖量至此,心中突然一亮。当下不再滞留,加快了脚步绕着峪谷内流览了一番。

此时天光已暗,谷内山峦隐隐,高峰浅岫,悄潜入暮。

凌重九将附近的岫洞看个大概,又急忙返回一处极其隐密的山洞旁停下,看此处上面恰有一块宽石挡住大雨,洞前杂乱地陈着三方大石,三方大石后挨近石壁处长满了荆棘和野草。拨开那杂密的荆草,后面竟有一处隐秘山洞,此洞难寻至极,须将荆棘和野草斩开能得窥其奥——这正是凌重九要找的。

他休息了片刻,接着又倾尽毕生之力,将其中最外的一块大石推开少许,挥剑在那石下掘了一个四尺来深,左右各三尺来宽的地穴,然后用襟衣包了挖出的沙石一概倾倒峪溪之中。又迅速返回原处,将洞口的荆草拨弄了几下,遂携剑跳入所掘地穴之中,休整了半晌方费了九牛二虎之力,重又将那大石托到原处,堪堪盖住那个地穴,而且四周尚有几处气孔可供换气。待做毕一切之后,凌重九丹田一阵倾尽的剧痛,那剧痛尤如一条长锥自膻中穴直刺气海,直痛得他双冷汗淋漓,双手紧撑地穴两壁,不能动弹分毫……

过了约两盏茶的光景,锥痛之感减却了许多,静持之下渐感丹田温热、气机微队。凌重九纳引归元,肾中精元夹脊上行到风府、百会,稍顿之后,下鼻柱穿龈交,化为汩汩的津液,淌膻中下返气海。不一刻龟尾升气,气下于海,光聚天心,渐入了佳境。约大半个时晨,体内针气渐盛,他缓吁了口气,停了河车之运转,促动真元经任脉将身种的毒气积入左臂手少阴心经的少海与神门二穴之间,待行功初停,左臂臂肘以下,手腕以上突然变得赤如朱砂,怵目惊心。但奇经八脉的剧痛却消去无踪,精神也爽利了许多,总算暂时保住了一条性命。

初复元气,凌重九直觉精神舒适,但同时一股沉沉的疲倦接踵而至,当下倚定阴湿的坑壁,闭目微瞌,不一刻竟沉沉睡去。也不知过了几许光景,瞑目而睡的凌重九恍惚之间,似是闻有脚步之声。一惊之下,霍然而醒,心中微微一震,透过几处气孔一看,发现外面已不似入穴时那般黑暗,但天色尚未入卯,尚在幽夜。但因位置不对,丝毫看不到半个人影。他忙运真气将呼吸调至深细绵密、不着声相之境,微吐默纳间,侧耳细听外间。

不久,脚步渐渐行近,听声象是有两个人。其中一人脚步均匀而足音几近微不可闻,显见内功远胜另外一人。其中一人似是发现了这处逼雨的地方,急忙过来驻足拧了襟上的雨水,抱怨地道:“这么遭的鬼天气,庾老贼非迫着找那凌老匹夫……”

那功力高深之人似是挥手止了那人的话锋,径自在凌重九身顶的那块大石上坐了下来,喘了口气说道:“怀义慎言,你我如今俱身在石勒境内。此人野心勃勃,对我叔父皇帝陛下也是阴奉阳违,实是狼子野心。那庾谨之也非等闲之辈,我虽是皇帝陛下的干侄子,但我们还是谨慎些的好。”

石下的凌重九心中喜极,心道原来那汉国临极未久,朝中就出现了内讧,看来刘家的江山这下可有得坐了。那人既称汉皇刘渊为他的叔父,看来此人必是刘浚无疑,江湖中人都知刘渊的干儿子,干侄子不少,都是凶恨的角色,那另一个定是庄怀义了。好,我暂且听听你们说些什么。一念及此,当下静下心来又侧耳细听。

但闻庄怀义愤然地道:“主上,我说的可是实言。想那峪溪何等流势,这刻恐怕凌老贼的尸体都沿河冲到三十里之外了,就算调动石勒的数十万大军也绝难找到那晋贼了。庾老贼偏偏拿着鸡毛当令箭,鼓噪着又是搜山,又是入林的,还以为自己的武功盟主呢。我看那凌老贼虽也狡猾,但他说得很对,这庾谨之高明之处可多了,光是他颐使气指的功夫就丝毫不逊于他的剑法。”

地穴中的凌重九闻言又气又笑,心道这何世芳不光自己骂那庾谨之,连自己那份儿都算了进去。思忖间,那庄怀义骂着骂着,颇自气苦,似是颓然的叹一口气,自怨自艾地道:“都是我武功拙劣,否则的话……”否则如何,他没说下去,鼻子里只重重地哼哼了两声。

刘浚拍了拍何世芳的肩头,似是从背上解下长剑倚放石上。二人都不再说话,似是瞑目静坐休息。过了约一盏茶的光景,那庄怀义似是耐不得静,又开口道:“主上,属下有一事很是好奇,不知……”

刘浚似是大睡初醒,淡淡地道:“什么事,不妨直言。”

庄怀义踌躇片刻,方道:“属下一直不明白,区区一块烂玉和四本经书,究竟有何珍稀之处,竟弄的天下大乱。真是奇怪,世上比那块烂石好的玉多的是,经书也不是没有,究竟……”

刘浚没有开口,凌重九心想这刻他八成是在瞑目思忖是否要坦言相告,事实果然与凌重九所料不异有二。那刘浚果真凝思不语。

一旁的庄怀义见状,不好意思地嗫嚅道:“主上请恕属下妄言之罪,属下不该多问……”

刘浚闻言微翕双目,一摆手道:“怀义,你太多虑了,我正不知如何说明……”他站起身,伸展了几下手脚,望了外面的雨天,接着又道:“其实这个秘密已不再是什么秘密,因为知道它的已不下数十人。而且它并不是真正的秘密,因为时至今日,参透两者隐密之人,天下之大,却也决超不过一掌之数,甚至也可能一个都没有……”

庄怀义闻言被弄的一头雾水,愣了半晌,方接道:“主上说的话……恕属下不能理解。”

刘浚微微一笑道:“世芳不必心急,且听我慢慢解说。不知两年前在平阳时,你可曾听过‘法兰妙典,昭蕴大乘。玉龙入世,天下将倾’四句江湖传言?”

庄怀义爽利地道:“当然听过,我主陛下不也是信了此言才克平洛阳的吗?”

刘浚道:“正是。江湖传闻,谁人能得到玉龙子就可得天下,据闻玉龙子为晋国立国之初,晋武帝受一江湖门派所托而寄于白马寺内,当年晋武帝为了以策安全,还在寺旁建了座武威堂并派重兵镇守。但究竟她有个中有何神机,除了当日的晋武帝外,恐怕天下无人得知,这也是我方才所说的意思。”

庄怀义几乎听得沉迷了进去,半晌方吁了口气,悠悠转回道:“果真神奥,只不知那经书有是那门子的事?”

刘浚振衣重又坐下,问道:“你可知道这四部经书是什么?”

庄怀义脸现为难之色,苦笑一声,说道:“主上又不是不知道我老庄除了武功,什么都不懂,那些劳什子的什么书,我听了都磕睡,就算送给我都不知道它们如此的金贵!”

刘浚呵呵一笑,接道:“我早劝你念些晋国汉人的书,如今我族贵胄无不以习晋人之书为荣,你却倒好……”刘浚有些无奈地点了点头。

庄怀义道:“书我倒是看过一些,但都是在睡不着觉时才看。只要我一看晋国汉人那些鬼画符,不到一刻准能入睡。”一言及此,他突然压低声音,一顿又道:“这件事千万莫告诉了怀义,否则准被他笑死。主上还是说点秘密提神些。”

刘浚笑道:“说起竺法兰的四部经书,江湖中人知者颇多。当年天竺高僧竺法兰携百锡杖随着神僧释摩腾,绕道龟兹国,渡过浩瀚的沙漠,穿天山,转凉国,越昆仑方到达中土的白马寺。这竺法兰确是得道高僧,不但通晓三藏,更是博览六经。他一生译经五部,分别为《十地断结经》、《佛本生经》、《佛本行经》、《法海藏经》和《四十二章经》,其中流如民间的只有《四十二章经》一部,其余四部据传业已失传。但江湖中的说法又不一样,故老相传,五部译经中的前四部之所以未见流传,乃是因为其中昭蕴着天下之大乘,得之者不但能超凡入圣,犹可内圣外王,至于所指为何,那就不得而知了……”

庄怀义突发奇想地道:“区区一块烂玉和四本破书,竟让天下英雄无不为之折腰,诸国的君主和剑客,甚至有野心的江湖中人,个个趋之若鹜,争相抢夺。难道其中藏有惊世骇俗的武功秘笈……”正说间,南面突然又传来了脚步声,刘浚忙挥手作了停止说话的手势。须臾,果见一个青衣刀客匆匆行至,看到二人静静倚在石上,颇自一愕,马上又恢复了平静,道:“原来两位在此,庾前辈正找不到两位,还以为你们先走了呢。”

刘浚沉吟片刻,不动声色地微微一笑,道:“兄弟哪里话来,我与怀义寻了许久,却也未见端倪,看来他真个被水冲走了也说不定。”

那人看了刘浚一眼,匆匆地掠了二人身后荆草,攘臂接道:“庾前辈嘱咐属下找到两位,立刻知会一声。两位稍歇,小的去去就来……”言毕匆匆而去。

“这人有点奇怪。”庄怀义突然道。

刘浚也同意地点了点头,但又说不出究竟哪里不对。不久,刘、庄二人清晰地听到那人撮口长啸打了声胡哨,不一刻顿闻一片杂沓的脚步声渐渐传来,抬头一看,果然是庾谨之一行和那些青衣刀客。方才传讯之人如今尚自伏在庾谨之耳边,看着刘浚二人低语了几句,施然行至。

庾谨之行至且近,一言不发素手一挥,虎门二杰和十余名青衣刀客霍地人字形将刘浚二人围在中间。

刘浚觑然一惊,不解地道:“庾谨之,你……你此举是何用意啊?”

庾谨之冷笑一声,面色沉寒望了他一眼,冷冷地道:“刘浚你太自专了,你我有言在先,得了玉龙,擒了凌老贼你我再作理论,想不到你如今竟欲独擅擒人之功,不知你究竟是何用心?”

庄怀义闻言大怒,目瞪如铃,青筋暴起地道:“庾谨之你大胆,竟敢对我主皇侄无礼—!”

刘浚挥手止其话锋,脸现不愉之色,转身沉声道:“庾谨之,你把话讲明白,说清楚在下到底有什么用心!”

庾谨之也树地沉下脸来,踱了两步接道:“岂敢啊,我庾谨之不过区区一介草莽,如何敢对皇侄殿下指手画脚,但皇帝陛下的皇侄也未免太多了……”说着踱到临壁的那蓬荆草前,又冷哼着道:“不过还要请教刘兄,皇侄殿下既已找到了晋贼,何故唐塞在下。”言罢,双眼引领众人目光,缓落到那有着攀痕的荆草上。

此刻,石下的凌重九闻言,心下暗喜,想不到自己故布疑阵而匆匆留下的攀痕,竟令汉国皇、王两派内讧不止,说不定大打出手都有可能,这下可热闹多了。正想间,刘浚似也看到了那几不可见的攀痕,神情猛然一震,可是他马上恢复了平静,几近语塞地道:“这……怎么会有些攀痕,在下确是不知。”

庾谨之脸现嘲讽地道:“事实俱在眼前,刘兄不必多说……”

庄怀义闻言,直气得横眉怒目,勃然变色,大声道:“庾谨之你这是什么话,我与主上到时天光伸手不见五指,阁下修为高深功力精湛,请看十丈外那棵树有几个叉。自己坏了事尽愿别人,玉龙子摔碎了大家都有责任,你少乱出大气,颐使气指的。”

此刻一直侧耳细听的凌重九闻言,心中既惊且喜,惊的是兄长交待的玉龙子碎了一枚,喜的是玉龙既碎,那庾谨之纵然聪明绝顶,恐怕再也难参得其中的奥秘了。宁为玉碎,不为瓦全——这也正是他甩出玉龙时早预料的事,但心中殊觉惋惜而已。

庾谨之闻言脸现怒容,怨怒冷笑说道:“区区一个重伤之人,若说刘兄擒不住他,恐怕江湖中没几人人能信。但刘兄非但没有擒他,反而将他一掌打下峪溪,太过令人费解了!”

刘浚怒火中烧,将脸一沉道:“你我尽在此赘言也无济于事。我刘浚若是早有发现,又何故和世芳在此坐等。换了庾兄,恐怕早将人搜掠而去了。”

庾谨之闻言不觉一怔,刘浚此话大有道理,当下意似信了几分,但他转了转那狡如赢隼的双眼,缓和了声音又道:“安知你们不是先擒了凌老贼,藏匿到别处,再故作不知在此等候,故布疑阵?”

俗话说得好,土人也有三分泥性。更何况是当今汉主的皇侄,血气方刚的平阳一剑刘浚。对于庾谨之的咄咄紧逼,若不是因为叔父的嘱咐,他早就拔剑了,孰知那庾谨之也是登鼻子上脸——得寸进尺。你逾是歉忍,他就逾是嚣张。刘浚怒气冲天,提剑踱到庾谨之身前不足两尺,脸色转沉,眸现杀机,道:“庾谨之,你一再紧逼莫非我怕了你。皇帝陛下嘱我配合赵王便宜行事,却并未说定要配合你庾谨之。如今山谷俱已被围,我能将他藏到何处,难道我会飞天不成!”

庾谨之心中颇以为然,如今见刘浚已然发怒,心中倏然记起了起行时石勒的叮嘱。当下脸上怒容“唰”地撤去,迅即换了一副皮笑肉不笑的神情,嘿嘿干笑几声,道:“刘兄说的是,区区也是受赵王所托,急于擒人。如有冒犯之处,还请刘兄海量汪涵,原谅则个。”

刘浚看他虽无诚意,但自己总算有了台阶。若一味计较下去,双方都难收场。当下也收了不愉之容,缓了语气道:“庾兄客气。如今你我先找到凌重九再说,其他一切晚些再论不迟。庾兄以为如何?”

庾谨之见他识趣,也顺水推舟地道:“正是正是。”

当下向虎门二杰一挥手,那二人提纵身形,轻掠至荆草两侧,缓缓左右拨开,眼前赫然出现了一个洞口。

庾谨之目中怒光暴射,面上流露出激动异常的表情,道:“果然不出所料,以凌老贼之狡猾,如果他尚在人间的话,最有可能躲在三个地方。其一就是最隐密的地方,其二就是最不隐密的地方,那样的话,他必以为我们想不到他会躲在最易搜到的地方,即山林某处。其三就是沿着崖壁重新攀回他受伤的地方。如今这三处都有我剑客伏击,他这次插翅也难飞了。”

石下的凌重九闻言默然一笑,有道是彼高一尺,我高一丈,他早料到自作聪明而又刚愎自用的庾谨之会在这三处搜索,所以他选择了在最危险地方的附近,坐观其变。即使庾谨之一行因找不到自己而掘地三尺,却也很难掘到此处。这乃是人的心性所致,就譬如一个人寻一样宝物,当他在最有可能找到那宝物的地方却没有找到,他会怎么做?通常之人,都会再寻另外一个最有可能发现宝物的地方去搜索。孰不知有时那宝物就在你身边,而我们只不过蒙然不知而已,这点甚至连一直沉勇冷静的刘浚也未能免俗。

在场诸人听了庾谨之一番话,无不点头称是,甚至连一直与其较劲的庄怀义也不例外。

庾谨之见诸人俱同意自己的见解,心中颇为得意。行到洞口一侧,向其中洪声传音道:“凌重九,你若在洞中,还是主动出来的好,否则老夫先放暗器,再用烟熏,那时再向老夫求饶老夫绝不容情。我数十声,十声之后,阁下可要好自为之了。”言罢,果然大声道:“一……”

石下的凌重九心中好笑,心道让你喊个够,喉咙喊哑了更好,当下不再理会,又瞑目而睡。这种情况确是好笑,若是庾谨之知道此刻凌重九正笑看他捉贼,八成会气得叉气吐血,一命呜呼。但偏偏他不知道,而且捉贼捉得很起劲,岂不好笑。

他一连带劲地连数九下,直到喊道:“十!”随着庾谨之话音一落,那十余名青衣刀客霍地涌至洞口,俱从腰间配囊中攫出一枚枚三寸来长、冷光湛战的飞刀,同时向洞内猛甩,耳中但闻一阵金石交鸣的叮当之声,显见暗器俱打中了石壁。

这时那连城上前一步道:“庾先生,那晋贼莫非不在洞中?”

庾谨之踌躇半晌,似是下定绝心,阴骛诡猾地怪笑一声,一挥手道:“全部进去,就算那老贼匿在洞中,但他身受重伤,不能乱运内力,二来洞小而无一展拳脚的地方,兵器先入!”

那十余名刀客哄然应命,提刀入洞,不一刻俱退了出来,道:“庾先生,洞中无人。”

这时刘浚上前道:“莫非那凌重九也看出此处太过隐密反而危险,才匆匆匿到别处去了?”

庾谨之沉目思忖片刻,道:“很可能逃去了树林里,不过那里早有伏兵,我们快些去看看!”

刘浚点头道:“正是。”

当下庾谨之、刘浚二人率着一干人等匆匆行去,哪知行了不到十丈,那庾谨之突然在中间一空地停下,声音不大不小,刚好可令四周听到的声音呵呵笑道:“刘兄不必担心,我已飞鸽传书本州刺使大人,着令他们沿河布下重兵,那贼子的尸体绝跑不掉,我看你我也该回去复命了。”庄怀义几人正弄不懂他是何意,庾谨之却和刘浚相对一笑,径向那树林中去了……

此刻天色已亮,雨势趋弱。晦惑之中,沐风浴雨的山峦拔空高耸,戟指向天。雨水化作涓涓溪流,一头扎入那滔滔大峪溪,那大峪溪流势更急,浩浩荡荡,倾流而下……

凌重九长吁了口气,探了探身心道:“那庾谨之虽在此地未找到我,但为了以防万一,临去说的那番话无非是让我不敢走水路,或是正好相反,正沿岸布下陷阱,待我入瓮。但若是他沿河布下陷阱,说明他方才就知我在此,那时他不在此地细搜老夫就说不过去了。所以如今他的手下必然大多去林中,那么所谓的‘沿河布下重兵’,必是我坠崖之处庾谨之指派的一些剑客。其中即使有本地刺史的佐助,也只能在最近的一段合河岸和三十里外的一段河岸,因为自己若死了的话,此刻尸体应在三十里外……”他笑了笑接着想道:“所以,此刻趁他们不备而入水,沿河潜到十里处登岸,必能轻松地全身而退。”

一念及此,他不再作斯须停留。此刻他真气已复,气转力生,轻轻将那大石托开,跳出身形又将那大石复原,拍了拍手,仰头长长地吁了口气,闭眼笑着沐浴着临颊的细雨,半晌束了长剑,转身振衣行去。这时,大峪溪两岸的雨雾中徜徨着不少的人影,凌重九掠如风的身形在树间前行了三十丈,见此处一直到岸边荠草深深,心道草最深密处必伏有剑客,但他的旁边却安全得很。想到此不再犹豫,晃动身形如矫兔一般倏地隐如那最密荠草的边缘,骛伏蛇行,待到快行至河暗时,曲指向另一方向四丈处弹出一枚石子,那石子啪地一声正击在一棵小树上,但见草中突然闪出了三个提刀的青衣刀客,警戒地掠到那棵小树旁。凌重九称此良机,飞般掠出身形到了河边,又轻悄地入水,待那三个刀客回身时,河水上只有一圈渐渐扩散的水纹而已……

天近未牌时分,已身在十里之外的凌重九,从水中析出,他踱出河岸,拧了拧襟上的河水,仰天长长吁了口气,心怀畅然了许多。抬头望处,但见霏霏淫雨之中,天色空濛,远山生烟,田野尚有一片葱笼,好一派田园的风光!这半个月来的经历如同作了一场恶梦,天下的百姓更是死了十几万,整个中原都在恶梦中沉沦……

“劫后余生的感觉很好,是么?”

突然间,一个沙哑的声音从他身后传来,毫无防备地传了过来,吓的凌重九大惊失色,机伶一颤,霍地转身,一惊由顾,一看之下,神情猛震,神意惊遽。不知何时,在他身后三丈处竟立着一个身高八尺,魁梧不凡,背束长剑的蒙面之人,那人从头到脚一身黑,只剩下两只炯炯有神的眼睛,静静地凝视着他,散发着一股子阴骛之气,令人彻体生寒。

凌重九乍见那人的气势,心中的惊怵实在不可言喻,他霍地联想到另外一个人,一个在洛阳白马寺阑台石室内遇到的人。外表打扮虽然分辨不出他们,但感觉告诉凌重九,他们是同一个人,那股凛冽沉静得的怵人心魄的感觉绝对没错。

当日,凌重九的兄长‘紫微神剑’冯万乘眼看洛阳危殆,命他入白马寺的阑台石室,向护寺神僧替心大师取回本属冯万乘的玉龙子——而当年正是他将此玉交给了晋武帝。但当日凌重九方一入阑台石室,即看到了替心禅师的坐化的法体,而一个黑衣蒙面人正急急的翻找东西。凌重九心中一惊,上前就和那人过了几招,也许是那人心虚,又或许是左手拎着四不经书,中了凌重九一掌飞掠而出。当凌重九追出门口,发现那人竟如凝住的空气一样静立在门口等着他,一如现在一样。那人迎面砰地疾射来一蓬蓝乌色的飞针。凌重九骇然提纵倒掠四丈,躲过飞针道了声好险,晃身出去再看,哪里还有半人人影。最为奇怪的是,那蓬不下几十枚的飞针在地上竟找不到半支,但这绝对是不可能的,以凌重九的轻功,退了四丈而反,不过展眼之功,那人如何收了飞针,实令人心丧胆寒,若不是那人先中了一掌,如今凌重九能否立在当地还在未知之数呢。黑衣人走后,替心大师的尸体突然自燃,从怀中掉下两枚玉龙,也就是玉龙子……

凌重九抽了口冷气,道:“在洛阳,是阁下杀了替心大师!”

那人沉静地点了点头,沙哑地道:“他有绝世的武功,但他竟然没出一招!等着我杀了他!”

凌重九道:“这么说也是阁下取了四部经书和玉龙子了?”

那黑衣人沙哑地笑了笑,语气又倏地转沉道:“凌重九你很聪明,书是我取了,但玉龙子却在你那里,而且还碎了一枚。我一路从洛阳跟着你,就是让螳螂捕蝉,我作黄雀,让你和匈奴人鱼蚌相争,我好渔人得利,你还敢胡言欺我?”

凌重九闻言脸色惨白,骇然道:“阁下你……你究竟是谁,你既然……一路跟着我,那为何在我摔下悬崖最孱弱时不下手,而要等到今日?”

那黑衣人闻言,忽地一竭抑着,仰天一声撕哑的豪笑,道:“我如果在山谷抢了阁下的玉龙,你势必挟死抵抗,我纵不杀你,也会留下蛛丝马迹被庾谨之等匈奴人看到,这跟杀了你的结果是一样的。他们都会知道有另有一个人取了玉龙子,他们会搜遍整个江湖来找我。我不是怕他们,却也不想多生事端,只有阁下逃出来后我再杀了你,让他们以为你还活着,那我就再无后顾之忧,他们也会不停的在江湖中找你……”那人淡笑了一声又道:“忘了告诉凌大侠,你从谷中入河后,我就将你藏身的地穴掀了开,这刻庾谨之知道了你已逃出生天了也说不定。”言罢撕着声音哈哈大笑。

凌重九听到此时,惊魂未定,心中之惊实在莫可名状,为了玉龙子,汉国已经废尽了心思,机关算尽,到头来却都被这个孤身一人的黑衣人利用,其手段之辣,心机之深,实在骇人听闻,迈超千军。一想到他此人阴险,凌重九不禁心中颤栗,实在比受虞谨之的蜮毒还难受百倍,面对天下奇毒,他可以坦然自若,但面对这个人,却令他不知所措。而且,他见识过此人暗器的厉害,他不能给他机会,所以,不待那人最后一个‘定’字说完,他突然出手了……

旷野之中但见凌重九化影叠形,疾如星火般旋转半身,与此同时,长剑莫由到了手中,呜啸撕风,长驱而至,快如画影流形,神龙腾霄,立刻一那人成了近身之战,也只有如此,黑衣人才没有机会发射那可怕的暗器。

黑衣人目中闪射诡异寒芒,冷笑一声,舒手取剑,银芒颤动,寒光飞舞,配合着那轻灵的身法,一连九剑,两人剑剑真气相交,砰然有声,此人竟然一气呵成,拔剑、出剑、御剑,快如一瞬,剑影无形,竟将凌重九的杀着一一化解——这是凌重九自出到江湖以来遇到第一个可以如此轻松接下他绝技的人。但他的剑术造诣远非仅此而已,当年他三十岁便凭一套‘太微剑法’纵横江湖,岂是简单?

但见他穿插迂回,剑花迂转,一套剑法九剑一百八十式,似黄河之水,滔滔自白云间来,连绵不断,愈来愈快,愈转愈速,渐渐闪展腾挪,化化无穷,以至于那黑衣人渐有不及,两道人影在大原上如飞鸢相逐,见人不见剑。那黑衣人身法高明得很,剑法竟也不俗,两人一直过了三百余招,即至后来,即兴而挥,舒手成剑,无招无式,全由心感而发,黑衣人渐感不支,一招进袭,青朦朦的光华疾递而出,剑光芒尾,嘶嘶慑人。但就在危急关头,黑衣人肋间若有若无,露出两处破绽,凌重九一见大喜,岂肯放过,当即全力击出,招数用老,一击而中。

他正大喜,但突觉不对劲,因为自己击中的感觉不象刺入人身,而象是击在了硬物上。原来,这两处乃是黑衣人故意露出的破绽,而且在那两部位,放了铜片,所以才会甘冒危险引诱对方将招数用老,果然是阴险得很!

凌重九骤极惊呼,知道上当,正欲撤剑,但仅此工夫,黑衣人长剑卷起一团森寒光华,但见剑光闪掣,青影漫空而至,眼看情势危殆已无可救,将有大难,但就在此时,凌重九突然身子倒仰,几乎贴地不退反进,这一身法实在骇人听闻,甚是怪异,但却正好将黑衣人杀着躲过,而且还用左手扬掌击中那人肋下,好在此人转身够快,否则必然被一掌打成重伤。

两人经过此招,各自冲过对方,都迅速转身,但此时两人距离已经拉开,黑衣人一招未能得手,反而中了凌重九一掌,不禁大怒,猛然转身,仅此一息功夫,右手长剑已经还到背后,双手未见握有任何东西,连连甩手,每甩一次,手中总有一蓬乌蓝的暗器打出,凌重九纵身连跃,如星掷丸跳,顿时只有躲闪的份。

那人手中暗器似乎无穷无尽,取之不尽,用之不竭,一路迫杀,口中叫着:“蚤鳞箭!”

“蚊翼镳!”

“蝇须针!”

这种暗器实在小得很,而且一旦打不中,坠地即消失无踪了,诡异得很。这人将它们叫作蚤鳞箭、蚊翼镳、蝇须针,实不过分。凌重九周游列国,也见识过最厉害的暗器‘流荧神针’与‘月芒散照’,但这两种虽然象牛毛一样,但毕竟有迹可寻,有形可躲,而且数量有限,但眼下这人似乎永远用不完,如此下来,早晚会被打中一回。

果然,凌重九担心的事还是发生了……

在躲过十来蓬后,左肩突然一麻,顿时身体失重,自半空晃着坠下,体内如遭雷击,急忙运真气又将身中不适逼到左臂,但他发现,体内并没有针体暗器之类的东西存在,一点也没有,只有慢慢的麻痹在扩散——好诡异的暗器!

但令凌重九奇怪的是,在他运功逼毒时,对方竟然没有再趁机发射,他以剑拄地,望向那人,但见他正脚步踉跄,突然以掌抚膺,隔着面巾竟然有血自嘴中渗出,竟然似是受了重创,但凌重九记得只有方才不痛不痒地打了他一掌,还没有将他伤得如此之深,思忖片刻,忽焉恍然大悟,望定那人,仰天大笑,喘了气道:“你不是修为很高明么,你不是要杀了我得到玉龙么,你不是有很完美的计谋么,我一毒掌的滋味如何?”

“毒掌?!”黒衣人机伶一颤,神情猛震地道:“你……你什么时候练成毒掌了?”

凌重九冷冷一笑,缓缓伸出了袖中左手,黑衣人顿时吓得半死,但见凌重九左臂的少海与神门二穴之间,由正面赤如朱砂,反面紫黑如墨,骇人已极,黑衣人吓得神意惊遽,猛然沁出一身冷汗,凌重九已大笑道:“因为你的设计让,我与匈奴人鱼蚌相争,结果我中了虞谨之的剧毒,今日反过来又打在你身上,不知阁下对自己的杰作还满意么,你这个机关算尽的小人,不敢示人面目的无胆匪类,自作自受,真是苍天有眼啊!”

一言及此,凌重九得意已极地振吭大笑,气涌如山。

黑衣人闻言,早目眦欲裂,正要再上去杀了他,但立刻察觉体内不适,心中巨震,眼看就要成功,今日却功败垂成,实在可惜。但如果让他在玉龙子和他的生命间做个选择,他绝对不会去选择玉龙子,眼下他再不敢托大,因为耽误太久,自己就再不是凌重九对手,如今不趁能走时走掉,恐怕会永远留在此地了。一念及此,他做了明智的决定,立刻一言不发,转身就走,就如他一声不息地出现一般……

※※※

当晚,凌重九调息之后,身体在剧痛中昏昏睡去……

他突然模模糊糊看到一个人影,飘忽地靠近,轻谓道:“你很痛苦,是么?”

凌重九想说话,但却浑身动弹不得,却听那人继续道:“你既然很痛苦,何不就此撒手,岂不免去无数痛苦?”

凌重九使劲摇了摇头,但却没有摇动,那人摆了摆手,道:“天下大势,不为而为。你又何必强求?”

凌重九象说“我是个墨者,墨者就应该‘摩顶放踵,利天下而为之’,这是祖师的遗训,找到我要找的治世名剑,也是祖师的遗训!”,但他浑身酸痛,根本连翕动嘴唇的力气也没有,终于没能说出口,但那人朦胧间似已知他要说的话,轻舒地道:“就算你不去找,那柄剑还是会腾空出世,你为什么非要执着呢?”

凌重九不再费力口说,只在心中说道:“于天道来说,我去与不去都不会影响名剑出世,但于我来说,我亲自勉力而为,乃是以绵薄之力致力天下,我生而有用,死而无愧。”

那人影摇了摇头,轻喟一声,缓缓道:“那你就去燕国吧……”

“去燕国?你究竟是谁?”凌重九问心道。

“我就是你……”那个声音渐渐消失了,人影也杳冥无踪了。而他也突然醒了过来,竟然出了一头的冷汗,转眼四顾,哪里有什么人影。

“莫非我是在做梦,但它很真实,那个人是我自己?究竟……”他默然想了很久,却毫无边点头绪,但倏然想起了梦中之境,口里却哺喃着:“燕国……”

作者感言

云外山

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